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Presencia del Caracol Africano (Achantina fulica) en Venezuela

(http://es.wikipedia.org/wiki/Achatina_fulica): El Caracol Africano (Achatina fulica) es una especie de caracol terrestre originario del África tropical que actualmente está extendido por Sudamérica, islas del Pacífico, y en general, casi todas las zonas tropicales del mundo. Es el molusco terrestre de mayor tamaño. Está incluida en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Esta especie es portador de  parásitos, y en algunos casos perros domesticos que han consumido al mismo obtienen como resultado la muerte.
Especie hermafrodita, como la mayoría de los caracoles, crece y se reproduce a gran velocidad, por lo que puede llegar a producir graves daños en ecosistemas y cultivos tropicales. Recientemente, el caracol terrestre se ha convertido en una mascota, sin embargo son ilegales en algunos países, entre ellos Estados Unidos dado que puede convertirse en una plaga y puede cobijar nematodos, parásitos que se alojan en tejidos fibromusculares y secreciones de moco del animal que pueden causar diversas afecciones como meningoencefalitis eosinofílica y angiostrongiliasis abdominal en humanos, transmitida por la Angiostrongylus cantonensis, lombriz que parasita los pulmones de las ratas. También es vector de la bacteria gramnegativaAeromonas hydrophila, que causa diversos tipos de síntomas, principalmente en las personas con sistemas inmunológicos delicados
En Venezuela ya se ha reportado su presencia [2] [3] [4] [5], como se puede observar en el siguiente enlace: http://caracol.cbm.usb.ve/avistamientos/ultimos/

Características del Caracol Africano

  • Tiene concha con forma cónica que puede medir desde 10 hasta 30 cm de longitud
  • Es de color marrón claro y presenta bandas alternas de color crema que se aclaran mientras se encuentran más cerca del ápice de la concha
  • Tiene dos pares de tentáculos: un par corto y un par largo
  • La boca tiene una mandíbula con gran número de dientes
  • Presenta una alta tasa reproductiva y puede poner entre 100 y 400 huevos por vez
  • Tiene una alta velocidad de devastación y pueden vivir hasta 9 años
  • Tiene como hábitat los lugares húmedos. Puede vivir en zonas urbanas o rurales, en condiciones climáticas extremas.

¿Qué Hacer en Presencia del Caracol Africano?

  • No alarmarse. El caracol puede ser retirado manualmente usando guantes. Nunca manipular con las manos sin guantes. Esto debe hacerse tantas veces como sea necesario
  • No entrar en contacto con la mucosa del animal. No golpearlo o triturarlo porque al salpicar podría infectarse de parásitos si entra en contacto con manos, oídos, nariz, ojos o boca (si es que el caracol está contaminado)
  • Recogerlos con una pala, vaciarlos en una lata, añadirles kerosen y quemarlos
  • Evitar comprarlos. No los consuma como alimento
  • Reportar su presencia a Ambiente Miranda por los teléfonos 0212-3281530 / 0212 3282340
  • Para reportar la presencia del caracol por favor dirigirse al siguiente enlace y así empezar a tomar cartas en el asunto:  http://caracol.cbm.usb.ve/avistamientos/reportar/

REFERENCIAS SOBRE REPORTES EN VENEZUELA:

[1] Caracoles africanos. Wikipedia. URL:  http://es.wikipedia.org/wiki/Achatina_fulica Fecha de Consulta: 01/11/2011

[2] Caracoles africanos son dañinos. El Universal. URL: http://www.eluniversal.com/2011/06/30/caracoles-africanos-son-dainos.shtml Fecha de Consulta: 01/11/2011

[3] Presencia de caracol gigante africano preocupa a Salud Miranda. El Universal. URL: http://www.eluniversal.com/2011/08/01/presencia-de-caracol-gigante-africano-preocupa-a-salud-miranda.shtml Fecha de Consulta: 01/11/2011

[4] Caracoles gigantes contaminados en patios y jardines de Anzoátegui. La Patilla. URL: http://www.lapatilla.com/site/2011/10/26/caracoles-gigantes-contaminados-en-patios-y-jardines-de-anzoategui/ Fecha de Consulta: 01/11/2011

[5] Continúa brote de caracoles contaminados en El Tigre. La Patilla. URL: http://www.lapatilla.com/site/2011/10/27/continua-brote-de-caracoles-contaminados-en-el-tigre/ Fecha de Consulta: 01/11/2011

[6] Caracol Africano. URl: http://caracol.cbm.usb.ve/ fecha de consulta: 27/11/2011

[7] Cuidado con los Caracoles. URL: http://www.ciclismousb.com/Comunidad/Art%C3%ADculos/tabid/672/entryid/166/Cuidado-con-los-caracoles.aspx Fecha de revisión: 27/11/2011

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